In mei 1980 geeft Constant een lezing aan de Technische Universiteit Delft, met de titel: New Babylon - Ten Years On. Constant kijkt terug op een van de meest opvallende periodes in de geschiedenis van de Nederlandse hedendaagse kunst, die een enorme invloed had op de manier waarop talloze kunstenaars, architecten en stedenbouwkundigen denken en handelen. Na zijn tijd als mede-oprichter van de schildersbeweging vertrekt CoBrA Constant naar Londen. Hier is hij getuige van de uitdagingen voor stedelijke ontwikkeling en ook van de oplossingen voor deze door oorlog verwoeste stad. Hij ontmoet onder andere Henry Moore, Ben Nicholson en Barbara Hepworth.

Terug in Nederland werkt hij samen met de architecten Aldo van Eyck en Gerrit Rietveld. Hij onderhoudt en onderhoudt ook zijn vele internationale contacten, waaronder die met de Deense kunstenaar Asger Jorn. Constant raakt er steeds meer van overtuigd dat een nieuwe sociale en culturele orde de oorzaak van de mensheid zal bevorderen. Zijn visionaire geest verwacht dat de automatisering van de productie de mensheid steeds meer vrije tijd zal bieden (waardoor ruimte wordt gecreëerd voor de "Homo Ludens", de man die speels en creatief is) en dat deze futuristische kijk in wat vanaf 1960 mogelijk zou worden , staat bekend als New Babylon.

Deze visie zal vanaf nu zijn oeuvre domineren. Hij maakt tekeningen, modellen, fotocollages, plattegronden, constructies en schilderijen. Daarnaast onderbouwt hij New Babylon met tal van geschreven werken, lezingen en lezingen in verschillende landen. De sociale en politieke turbulentie van de jaren zestig dreigt van New Babylon een utopie te maken: het project New Babylon stopt in 1974. In zijn 'afscheidscollege' blikt Constant terug op deze periode. Hij aanvaardt dat de "Homo Ludens" nog niet de "collectieve creativiteit" heeft bereikt die hij wenst.

The New Babylon model has faded into the background and it does not look as if this will change for the time being (…….) This is how it might look.


from: ‘New Babylon – Ten years on’, lecture at the Delft University of Technology, 23 May 1980.

Visit our Borzo Art Basel website