In 1959 organiseerde Hans Sonnenberg in de Rotterdamse Kunstkring de tentoonstelling ZERO, met werk van onder anderen Manzoni, Van Bohemen, Tajiri, Wagemaker en Schoonhoven. Hans Sonnenberg, de later legendarische galeriehouder en kunstpromotor, had reeds een jaar daarvoor Piero Manzoni naar Nederland gehaald en diens werk in Rotterdam laten zien. Jaap Wagemaker had hij al eerder getoond, bovendien was Wagemaker in die tijd al een internationaal bekend kunstenaar. Dat gold nog niet voor Jan Schoonhoven, die toen nog deel uit maakte van de ‘Informele Groep’, samen met verwante kunstenaars Kees van Bohemen, Armando, Jan Henderikse en Henk Peeters. De titel ZERO moest Sonnenberg laten vallen op verzoek van de Düsseldorfer kunstenaars Mack, Piene en Uecker, die immers een jaar eerder ZERO al hadden geclaimd voor hun groep. Naar een idee van Schoonhoven werd ZERO aldus veranderd in OREZ.

De Rotterdamse tentoonstelling van 1959, die daarna nog doorreisde naar Antwerpen en Rome blijkt de eerste tentoonstelling waar beide Nederlandse kunstenaars samen vertegenwoordigd waren.

Jaap Wagemaker genoot in de vijftiger jaren al van een solide en internationale reputatie met diverse museale tentoonstellingen in heel Europa en hij was winnaar van meerdere prestigieuze prijzen. Materiekunst stond ook zeer in de belangstelling in heel Europa met representanten als Alberto Burri, Antoni Tapiès, Emil Schuhmacher, Bram Bogart en Jean Dubuffet. De Nederlander Jaap Wagemaker past in dat gezelschap.

De carrière van Jan Schoonhoven is in 1959 nog in de beginfase, maar zal zich vanaf dat jaar zeer snel ontwikkelen van de gangbare informele stijl met ruwe materiewerken in meestal zwarte en bruine tonen naar de seriële witte reliëfs die hem sindsdien een vooraanstaande reputatie hebben bezorgd in de moderne kunstgeschiedenis.

Wagemakers door ‘aarde’ gevormde materiekunst vanaf de jaren vijftig en Schoonhovens van ‘licht’ doordrenkte nulkunst vanaf de jaren zestig liggen wonderwel in elkaars verlengde en het is een lang gekoesterde wens deze twee markante kunstenaars in de tentoonstelling ‘Aarde en Licht’ samen te brengen.

 

De tentoonstelling zal van 26 oktober - 18 december eveneens te zien zijn bij The Mayor Gallery, London.