BorzoGallery en GRIMM Gallery 
presenteren met trots een solotentoonstelling 
tijdens EXPO CHICAGO 2018 van

GER VAN ELK (1941-2014)

When Attitudes Become Form, de legendarische tentoonstelling van Conceptuele Kunst door Harald Szeemann uit 1969 in Bern, Zwitserland, is de eerste uitgebreide tentoonstelling van deze internationale beweging met roots in zowel Europa als de VS. Met kunstenaars als Bas Jan Ader, Marinus Boezem, Jan Dibbets en Ger van Elk was Nederland een prominente 'partner' in deze tentoonstelling.

Vanwege de werkzaamheden van zijn vader in de Hanna Barbera Studios in Los Angeles verbleef de jonge Ger van Elk enkele lange periodes in Los Angeles. Hij werd al snel goede vrienden met gelijkgestemden als John Baldessari, Gilbert & George, Willam Leavitt en Alan Ruppersberg.

Van Elk studeerde enkele jaren kunstgeschiedenis en ontwikkelde een diepgaande interesse in de schilderkunst van de oude meesters. Als gevolg daarvan begon hij (landschap)schilderkunst, fotografie en film te combineren in zijn werk als kunstenaar.

HORIZON WORKS
'Wat ik wil is een realistische weergave van niet-realistische situaties', heeft Van Elk ooit opgemerkt in een interview. Vanuit dit idee en zijn kunsthistorische interesse voor het 'Nederlandse landschap' worden vanaf het midden van de jaren negentig een aantal werken gemaakt met het Kinselmeer, een meer net boven Amsterdam, als onderwerp.

Daar maakte Van Elk foto's van het water, het land aan de horizon en de lucht. Hij gebruikte een computer en penseel, inkt en verf om deze foto's te manipuleren om vervolgens transparanten te produceren. En alsof hij het niet-fysieke element van de horizon wenst te verwijderen, snijdt hij het beeld 'horizontaal' doormidden en monteert beide secties onder een kleine diagonale hoek ten opzichte van elkaar in plexiglas, waardoor een vaag verontrustend beeld ontstaat. Het feit dat de horizon ook een extra, metafysische betekenis heeft voor Van Elk, in het bijzonder dat van een horizon waar dingen kunnen opdoemen of juist achter verdwijnen, maakt deze 'horizonwerken' vooral kenmerkend voor zijn oeuvre.

AS IS AS WAS – AS WAS AS IS
As is as was – As was as is, zoals zo vaak in het werk van Van Ek, gaat over afscheid nemen, over aankomst en vertrek, over in beeld komen en er vervolgens van verdwijnen. Op de twee locaties van BorzoGallery en GRIMM Gallery in Amsterdam liet Van Elk vrouwelijke modellen bewegen tussen een centraal punt in de ruimte en een kunstwerk op elke muur. Verschijnen en vervolgens verdwijnen, van helder en scherp naar diffuus en wazig, naar je toe en vervolgens wegkijken. Het wordt heel mooi, liefhebbend, zei hij, wanneer je het op een ander niveau bekijkt, zijn het net geschilderde portretten. As is as was – As was as is omvat het hele leven van een kunstenaar, de relatie van Van Elk met vrouwen en dan (ongewild) afscheid nemen ....

Het is om die reden dat zowel Jorg Grimm als ik veel plezier hebben in het tonen van deze solo-tentoonstelling van 'late werken' door onze gemeenschappelijke vriend Ger van Elk aan het publiek in Chicago. Temeer daar The Art Institute de meest prominente pointillistische schilderkunst van Georges Seurat heeft, een kunstenaar die Van Elk zeer bewonderde en heeft gebruikt voor sommige van zijn videoschermen, ook aanwezig op EXPO CHICAGO.